Bedreigd met uitsterven

Volgens recente berichten zijn er nog maar 4,000 tijgers in het wild. Op de gehele wereld, in Azië om precies te zijn (en een plukje in Afrika). Verspreid over 12-14 landen. Over meer dan 100 verschillende gebieden. En in een dusdanige situatie dat het zorgelijk is. Sommige experts zeiden in 2010 zelfs dat de tijger binnen 10 jaar in het wild is uitgestorven.

TigerTrail2o13-31Mijn passie voor tijgers heeft me er in 2013 toe gebracht om iets te doen. Wat dan ook. Dat ‘iets’ werd uiteindelijk een reis door 24 landen om aandacht te vragen voor alles wat er met tijgers gebeurt. Een bewustzijnscampagne genaamd TigerTrail was het gevolg, vernoemd naar het spoor (trail) dat een tijger in het wild en zelfs in gevangenschap telkens maar weer opnieuw loopt.

Tijdens TigerTrail heb ik van dichtbij meegemaakt wat er gebeurt in de wereld van tijgerconservatie. En wat er niet gebeurt. Van stroperij tot corruptie, van beschermen tot herstellen. Van geldgebrek tot geldverspilling. En van conservatieblunders tot veelal bescheiden successen.

En alles wat gebeurt, heeft met de mens te maken. De mens als het goed én het kwaad. Het eeuwenoude spel rond geld, macht, goed doen en beschermen. Met als hoofdrolspelers weerzinwekkende multinationals, egocentrische én altruistische NGO’s, corrupte én betrokken overheidsfunctionarissen, weldoeners, stropers, handelaren en een ongelofelijk hoeveelheid mensen die bezig zijn met ‘beschermen’. Mensen die voor altijd mijn bewondering hebben.

De inzichten die ik heb opgedaan als relatieve leek in het speelveld van conservatie zijn enorm. Inzichten waar ik op mijn manier iets mee wil doen. En ga doen. Want mijn reis is nog niet klaar. TigerTrail is ten einde maar mijn reis om tijgers te redden is net begonnen.

Chris Slappendel

 

infographic_landen